Les situations sanitaires exceptionnelles

Bien que l’amélioration de la surveillance, le développement de la prévention et la vaccination aient permis de diminuer les risques sanitaires ou d’éradiquer certaines maladies infectieuses, de nombreuses menaces persistent : maladies infectieuses émergentes ou ré-émergentes, accidents technologiques, catastrophes naturelles voire intentionnelles

La diversité des risques sanitaires (médicaments, maladies infectieuses transmissibles, maladies vectorielles, pollutions environnementales…) rend particulièrement difficile leur surveillance, notamment dans des situations d’incertitude et de controverse scientifique, avec des signaux d’alerte faibles ou difficiles à caractériser. Certains événements récents ont également montré les préoccupations citoyennes suscitées par les risques sanitaires et les perturbations de la vie sociale et économique qu’ils pouvaient engendrer.

En raison de l’impact majeur des crises sanitaires potentielles et de la complexité de leur gestion, l’organisation de la veille et de la sécurité sanitaire (VSS) s’est progressivement structurée au fil des années, de l’échelon local jusqu’au niveau international.

Lorsqu’un événement émergent inhabituel dépasse le cadre de la gestion courante des alertes, au regard de son ampleur, de sa gravité ou de son caractère médiatique, et peut nécessiter une coordination avec de nombreux acteurs fortement mobilisés, le ministère chargé de la santé met en place une organisation spécifique et proportionnée afin d’assurer le suivi et la gestion de l’évènement en objet.

Au cours d’événements inhabituels ou graves, il importe par ailleurs de garantir la continuité et la qualité des soins par la mobilisation au plus juste des ressources sanitaires, de manière adaptée aux besoins de la population et à l’ampleur de la situation. La gestion d’événements tels que la grippe A H1N1, a également démontré la nécessité d’apporter une réponse continue et graduée qui n’oppose pas la gestion des situations sanitaires exceptionnelles à celle du quotidien.